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2021-10-14 11:17

平衡清洁能源和野生动物栖息地的新工具

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当我们面临气候变化和生物多样性丧失的双重危机时,一种新的数字工具有助于扩大几乎无碳的能源,而不牺牲支持生物多样性的野生动物栖息地。在缅因州,创新的可再生能源选址工具(Renewable Energy Siting Tool)是一种新发布的交互式地图,允许该州市政当局和清洁能源开发商确定太阳能和陆上风能项目的最佳选址,同时避免敏感的野生动物栖息地或其他限制因素。当其他州增加可再生能源投资组合并寻求权衡能源发展的机遇和制约因素时,该选址工具可以作为一个模型。

基于gis的工具覆盖了土地利用、栖息地、能源资源、行政边界、输电线路附近和其他数据,使用信号灯模型来确定适合开发的地点和要避免的地点。垃圾填埋场或砾石坑等棕地用绿色遮光,湿地或稀有物种栖息地用红色遮光,而用黄色遮光的区域则表明有必要对项目的影响进行更仔细的检查。

该工具是由缅因州奥杜邦公司开发的,此前缅因州通过了具有里程碑意义的立法,要求到2030年缅因州80%的电力来自可再生资源,到2050年100%来自可再生资源——这是美国各州最雄心勃勃的目标之一。该法案为该州新的、更大的清洁能源项目打开了大门——例如,大大扩大了允许的社区太阳能农场的规模——但却让市政当局和开发商没有一个用于总体规划的一站式采购场所。

缅因州奥杜邦(Maine Audubon)的保护生物学家、该定位工具的首席开发者萨拉·哈格蒂(Sarah Haggerty)在接受“树木保护者”(Treehugger)采访时表示,“我们需要这个工具来帮助我们应对气候变化,最大限度地减少对宝贵自然资源的影响。”缅因州是美国森林覆盖率最高的州,农业、自然资源和自然旅游业在其经济中发挥着重要作用。然而,根据美国农田信托基金会(American farmland Trust)的数据,该州只有20%的气候适应能力强的自然土地受到保护,不受开发的影响,而且该州的农田因开发而流失的情况排名前五。以减少碳吸收的森林和农田为代价发展清洁能源项目毫无意义。

通常阻碍风能和太阳能项目的是选址过程。开发商可能会宣布一个能源项目,但却面临着监管障碍或来自社区成员的反对,他们担心失去宝贵的农田或对野生动物的影响。每个司法管辖区都有自己的审批程序和要求,这增加了可再生能源项目的时间和成本。停滞不前的项目会挫伤投资者的信心,减缓向可再生能源的过渡。虽然选址工具不打算用于监管目的,但它可以帮助开发商通过快速确定可接入电网附近的合适土地,加快清洁能源的部署。

哈格蒂指出,该工具是一个合作过程,数据和反馈由缅因州农田信托基金、自然保护协会、缅因州环境保护部、州生物学家、多个市政当局和可再生能源开发商提供,以及私人捐赠者和基金会的财政支持。

其他州也制定了可再生能源的选址指南。例如,新泽西州就有自己的太阳能定位工具,这启发了缅因州奥杜邦公司的风能和太阳能工具。Maine Audubon也计划扩展这个工具,让它对开发人员更有用。“随着越来越多的数据流入,我们将把它们整合到应用程序中,”哈格蒂说。“我们也希望扩大它,帮助社区指导其他类型的发展,而不仅仅是可再生能源。”但是,哈格蒂强调,数据集的基础总是栖息地保护。

清洁能源的发展不需要以牺牲野生动物为代价。毕竟,如果我们破坏了所有野生动物居住的地方,那么应对气候变化让世界变得更宜居还有什么意义呢?