首页 > 资讯 > 动物 > 正文
2021-10-15 16:41

如果灵长类动物灭绝,我们为什么要担心寄生虫

Two golden langurs grooming on branch, India, close-up 图书馆的> Two golden langurs grooming on branch, India, close-up 图书馆的>

关心濒危的灵长类动物很容易。世界上有504种灵长类动物,其中一半以上面临灭绝的威胁。

但根据一项新的研究,当黑猩猩、大猩猩和狐猴受到威胁时,以它们为食的寄生虫也可能会灭绝。

第一作者、杜克大学狐猴研究中心的科学家和项目协调员詹姆斯·埃雷拉说,不可否认,这并不像担心可爱的动物那么吸引人。

“要让普通观众像我一样兴奋是很难的,大多数人一听到外面有这么多寄生虫就会感到恶心,”Herrera告诉Treehugger。“但有些寄生虫太酷了,以至于有可能改变它们的想法。另一方面,疾病生态学家则太兴奋了,不愿意谈论生活在我们身上和我们体内的生物!”

在这项研究中,研究人员创建了一个模型来分析失去灵长类动物对寄生虫可能产生的影响。他们用213个灵长类动物和763个寄生虫建立了一个网络,然后消除了114个受威胁的灵长类动物,以模拟灭绝的影响。研究结果发表在《哲学学报B》上。

如果灵长类动物的宿主消失了,寄生在它身上的寄生虫就不能再依靠它生存了。如果有足够多的这种关系结束,就会产生多米诺骨牌效应,一个物种的灭绝导致另一个物种的灭绝。

Herrera将其比作经典游戏KerPlunk,在这个游戏中,一管弹珠放在交叉的棍子上。如果移除一到两根棍子(或者灵长类动物),那么弹珠仍然是安全的。但是剩下的木棒越少,就越难阻止弹珠掉下来。

“我很担心,因为这些寄生虫在生态系统中有很多角色,很多我们甚至不知道。许多已经与它们的宿主共同进化了数百万年,”Herrera说。

“许多病毒不会在宿主身上引起任何明显的症状或疾病,当感染强度不太高时,可能会产生积极的效果。如果你想想寄主的多样性,很多寄主都有特殊的寄生虫,这就意味着有比我们知道的多得多的物种。我们知道,我们正在以比地球历史上任何时候都快的速度失去这种生物多样性。”

在研究的213个物种中,有108个物种被国际自然保护联盟(IUCN)认为受到了威胁。研究人员发现,如果这些物种消失,250种寄生虫也将难逃一死。在这些物种中,176种没有其他潜在宿主。

研究发现,在马达加斯加等孤立地区,连锁反应可能会加剧。在岛上,95%的狐猴物种由于栖息地缩小、非法狩猎和偷猎宠物贸易而面临困难。

超过60%的狐猴寄生虫只寄生在一个宿主上。如果它们的灵长类宿主灭绝了,依赖它们的寄生虫也会灭绝。

为什么寄生虫问题

Herrera说,他在研究群落生态学时对寄生虫产生了兴趣,群落生态学的重点是了解在一个栖息地中有多少物种以及为什么会出现。

“从某种意义上说,每个宿主都是一个寄生虫群落的栖息地,思考是什么导致了寄生虫感染宿主的变异是很有趣的,”他说。

如果这些寄生虫灭绝,就会对生态系统产生级联效应。

“这可能很难想象,但一些寄生虫在调节宿主种群方面发挥着重要作用,类似于捕食者。从这个意义上说,它们对稳定种群非常重要,以防止它们超过环境承载能力,”Herrera说。

“寄生虫塑造宿主的种群动态,就像黄石公园的狼调节它们的猎物,就像我们在狼身上看到的那样,这对整个生态系统有下游影响。”

在某些情况下,如果宿主灵长类不再存在,寄生虫可能并不总是随着它们一起消失。如果它们喜欢的宿主灭绝了,一些可能会转移到新的宿主(称为溢出)。

“病毒在适应新宿主方面有优势,因为它们有非常快的突变率,这使它们能够快速进化。如果一种新的变异有一种突变,使它们能够入侵一个新的、更丰富的宿主,这种突变将是非常有利的,并可能导致沿着这条道路快速进化,”Herrera说。

“这是我们现在看到的SARS-COV-2,我们看到的许多病毒。整个研究小组专注于记录世界上的病毒,试图了解哪种病毒最有可能传染给人类。”