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2021-10-15 16:41

南极洲威德尔海豹数量低于预期

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世界上有多少只威德尔海豹?

事实是,科学家们并不真的知道。直到现在。研究人员在2021年9月的《科学进展》(Science Advances)杂志上首次发布了标志性南极海豹的全球数量估计,结果令人惊讶。

“最重要的发现是,海豹的数量远低于我们的预期,只有大约20万只雌性海豹,”该研究的主要作者、明尼苏达大学的研究助理米歇尔·拉鲁(Michelle LaRue)在一封电子邮件中告诉Treehugger。

A关键指标种

威德尔海豹(Leptonychotes weddellii)是所有哺乳动物中生活在南极最南端的一种。它们在南大洋的生态系统中也发挥着重要作用。南大洋围绕着南极洲,现在被公认为世界第五大洋。

拉鲁在宣布这项研究的视频中解释说:“威德尔海豹之所以如此重要,是因为它们是南大洋的关键指示物种,主要有两个原因。”

在哪儿 e它们生活:威德尔海豹喜欢在南极洲的坚冰上闲逛,或者是永久附着在南极大陆上的冰。因此,了解海豹可以帮助科学家弄清楚,随着气候危机的持续,这个生态系统可能会发生怎样的变化。它们吃什么:威德尔海豹喜欢吃一种叫做南极犬牙鱼的鱼,也被称为智利海鲈鱼。

拉鲁在视频中说:“它们不仅让我们了解了气候变化,还让我们了解了生态系统可能是如何运作的,因为南极犬牙鱼或智利鲈鱼是南极生态系统非常重要的一部分。”

研究作者观察到,尽管威德尔海豹生活在偏远的地方,但它们实际上是世界上被研究得最好的海洋哺乳动物之一。然而,在此之前,研究人员无法计算出它们的实际数量,因为他们没有正确的技术。

LaRue告诉Treehugger网站:“直到大约10年前,卫星图像才足够详细地看到单个海豹。”“以前估计人口的努力依赖于从船只或飞机上计数,这意味着在任何给定的年份,只有少数地方能够被计数。”

研究报告的作者指出,这些估计表明海豹的数量要高得多,大约有80万只。然而,这并不意味着海豹的总体数量实际上减少了。

“我们的估计不应该被解释为全球人口减少或任何变化的证据,”该研究的作者警告说。

首先,早期的估计是基于不同的栖息地,浮冰而不是坚冰。另一方面,这些计数可能包括了雄性海豹,而最近的计数只包括了雌性海豹。最后,基因证据支持海豹的数量与研究人员计算的数量相近。

相反,这个新的、更准确的数字可以帮助研究人员绘制出未来人口的上升或下降。目前,威德尔海豹被认为是世界自然保护联盟红色名单上最不受关注的物种,但它们的数量趋势——它们的数量是上升还是下降——尚不清楚。

“这为了解它们的种群数量提供了一个非常重要的基准,这意味着我们现在可以通过对比这个基准来监控它们的活动情况,”LaRue告诉Treehugger。

公民科学家

卫星技术和成千上万的公民科学家使新的、更准确的统计成为可能。LaRue告诉Treehugger,志愿者是通过电子邮件列表、社交媒体和SciStarter等网站招募的。

研究人员利用2011年11月拍摄的整个南极海岸线的高分辨率卫星图像进行研究。拉鲁在视频中解释说,数海豹的过程分两个阶段进行。

首先,研究人员向志愿者展示了固定冰的卫星图像,并要求他们判断是否有海豹存在。

拉吕在视频中说:“这些海豹看起来像白色冰上的小黑点,所以当你在电脑上看从太空拍摄的图像时,这些海豹很容易看到。”

然后,研究人员回到有海豹的图片,让志愿者数每只海豹的数量。

LaRue描述道:“实际上就是把你的光标放在封口上,然后说,‘好,这里有一个,这里有一个,这里有一个。

这个过程看似简单,但也是一项重大成就,不仅仅是对威德尔海豹的研究。

“据我们所知,这项研究为地球上任何广泛的野生动物物种的全球分布提供了第一个直接的种群估计(例如个体数量),”该研究的作者写道。

此外,既然科学家已经进行了一次计数,拉鲁说,接下来就更容易看到海豹的数量在未来如何变化。

“既然我们知道了所有海豹的位置(以及2011年有多少),我们现在可以回到那些地方继续监测工作,”拉鲁告诉“拥抱树木”网站。