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2021-10-19 10:23

组队拯救斐济鬣蜥

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50多年来,斐济鬣蜥一直在圣地亚哥动物园安家。汤加王子在1965年给了动物园六只带斐济条纹的鬣蜥,第一只鬣蜥于1981年出生。

该机构拥有斐济以外最大的濒危物种种群。该动物园管理着该物种的物种生存计划(SSP)。这是美国动物园和水族馆协会(AZA)制定的一个项目,通过繁殖、放归、野外保护和教育,帮助确保圈养的受威胁或濒危物种的生存。

大约十年前,该动物园的研究人员开始调查他们动物的基因概况。他们发现有几个人看起来和其他人不太一样。

圣地亚哥动物园野生动物联盟爬虫学馆长金·格雷向“树木拥抱者”解释说:“我们注意到我们的一些动物似乎彼此有些不同,有斐济冠鬣蜥的特征。”

他们想看看他们感兴趣的动物是否能成为“保证种群”,即圈养的、以防止物种灭绝的极度濒危和受威胁动物群体。

格雷说:“但是,既然你不想用杂交动物来建立一个有保障的种群,我们就开始研究我们拥有的动物的基因,并将其与(澳大利亚)塔隆加动物园和博物馆的动物进行比较。”

“从这里开始,我们想更好地理解我们的基因显示的证据。”

鬣蜥的合作

Kim Gray with an iguana in Fiji
Kim Gray with an iguana in Fiji

通过DNA测序,动物园的研究人员发现,这种意想不到的杂交动物有更多的多样性。

格雷说:“我们以为我们会看到物种A和物种B,也许还有杂交物种,但我们看到的是还有更多的东西在发生。”“就像无论哪里有单独的岛屿,你都能看到这些鸟,它们看起来非常相似,但在每个岛屿上,它们都是一个独特的物种。”

这就是他们在鬣蜥身上发现的。所以在2013年,他们开始投入时间和资源。格雷和一组专家前往斐济学习更多知识,同时分享他们已经掌握的知识。

“很明显,我们把他们留在这里很长时间了。所以我们有所有这些专业知识关于它们产多少蛋,如何照顾幼崽,它们吃什么,如何用专门的光线照顾它们,它们需要多少湿度。他们不知道在斐济,如果我们在斐济启动一个类似担保殖民地的项目,我们当然可以给他们提供一些专业知识。”

动物园的研究人员希望更多地了解鬣蜥的栖息地和种群,以及鬣蜥面临的威胁。他们知道他们受到猫鼬和猫的威胁,但也有来自气候变化、森林砍伐和栖息地丧失的危险。

“在野外我们什么都不知道,”格雷说。“我们只知道如何在这里照顾它们,它们喜欢什么。”

在过去的几年里,动物园的研究人员和他们的伙伴进行了实地调查,并从30个岛屿上的大约200只鬣蜥身上收集了样本。

在斐济300个岛屿中,大约10%的岛上有鬣蜥。那里有三种已知的鬣蜥物种:Lau带状鬣蜥(Brachylophus fasciatus),斐济冠状鬣蜥(Brachylophus vitiensis)和斐济带状鬣蜥(Brachylophus bulabula)。

国际自然保护联盟(IUCN)将斐济带纹鬣蜥和刘带纹鬣蜥列为濒危物种,将斐济冠鬣蜥列为极度濒危物种。

但研究小组发现了比这些已知动物更多的东西。相反,他们发现每个岛上都有独立的物种。到目前为止,他们已经描述了四个,格雷说可能还会有七个。

看鬣蜥茁壮成长

Fijian iguana
Fijian iguana

格雷说,研究人员正在与护林员和社区合作,提高人们对鬣蜥的认识,并支持对它们的保护。

“他们看起来有点像我们的秃鹰,”格雷说。“他们通常不吃这些,他们有点受尊敬,一些当地村庄把它们作为图腾动物。它在五美元钞票上。他们通常对我们的工作很感兴趣,也非常支持。”

一个有趣的合作是与斐济马洛洛岛的Ahura度假村。度假村的工作人员发现了受伤的和小的斐济冠鬣蜥,它们被认为是岛上已经灭绝的物种。

鬣蜥的兴盛很可能是由于一个减少非本土野猫、狗和老鼠数量的计划,这些野猫、狗和老鼠捕食本地动物。

格雷说:“无意中,他们为这些鬣蜥的最后残存物建立了这种小型保护区。”

科学家们与该度假村合作创建了一个项目来支持该物种并监控其数量。该度假村种植了数千棵本地树木,以帮助解决森林砍伐问题,并为不断增长的人口创造栖息地。

成功的搜索

Kim Gray searching for iguanas
Kim Gray searching for iguanas

格雷兴奋地描述了她的斐济之行和寻找鬣蜥的挑战。

“白天,当你在热带森林里,你根本看不到它们。你不知道,它们在20-30英尺高,所以我们不得不在晚上开着头灯看它们,”她说。

它们在丛林里待上几个小时,用灯来来回回地照,希望能在光线中看到身体或眼睛的白色底面。

研究人员正在对当地人进行观察和记录技术的培训,这样他们就可以继续提供有关这种动物的信息。

圣地亚哥动物园目前大约有20多只带条纹的鬣蜥,通常展出一只雄性和两只雌性。鬣蜥的寿命约为25年,每年产大约5个蛋,它们更喜欢吃水果沙拉而不是昆虫。

她说:“我们的后代永远不会回到斐济,因为他们确实有一些杂交后代。”“我们希望在进行再引种时非常小心,不要无意中混合了基因或疾病。”