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2021-10-20 13:05

新的研究发现气候科学研究中的重大不平等

Clark Dry Lake, Anza Borrego Desert State Park California, USA 图书馆的> Clark Dry Lake, Anza Borrego Desert State Park California, USA 图书馆的>

“我只是人类。”也许每个人都曾在某个时候说过这样的话。这是有原因的:人类是有缺陷的。他们累了,无聊了,饿了,疲倦了。换句话说,它们有极限。当他们到达那里,就完了。游戏结束。

这就是为什么许多科学家使用计算机进行研究,包括一个国际研究团队,他们最近开始量化气候变化对世界人口的影响。要做到这一点,他们必须梳理数十万份关于气候变化的研究,以便识别、分类和绘制全球气候影响图。“大文献”是学术上的大数据,指的是许多领域内不断膨胀的科学文献收集。即使对最专注的科学家来说,整理它们也成了一项不可能完成的任务。

“自1990年政府间气候变化专门委员会发布第一份评估报告以来,我们估计每年发表的与观测到的气候影响相关的研究数量增加了两个数量级以上,”研究人员在2021年10月初发表在《自然气候变化》杂志上的一项新研究中解释道。“同行评议的关于气候变化的科学出版物的指数级增长,已经将手工的专家评估推到了极限。”

在德国墨卡托全球公地和气候变化研究所定量数据科学家马克斯·卡拉汉的领导下,研究人员认识到自己的局限性,并向人工智能(AI)寻求帮助。具体来说,一种名为BERT的基于语言的人工智能工具可以自动分析研究,并以可视化地图的形式提取研究结果。

“虽然传统的评估可以提供相对精确但不完整的证据图片,但我们的机器学习辅助方法生成了一个广泛的初步但在数量上不确定的地图,”研究人员继续说,他们的发现和他们获得这些证据的方法一样引人注目。根据BERT的说法,人类造成的气候变化已经影响了全球至少80%的陆地面积(南极除外)和至少85%的世界人口。

尽管这并不令人惊讶,但还有一点值得注意:BERT的分析还揭示了一种明显的地理研究偏见。在北美、欧洲和亚洲,有大量证据表明气候变化影响人类。然而,在拉丁美洲和非洲,证据却远远不够。不是因为影响更小,而是因为研究更少。

研究人员表示,这种“归因差距”是由地理和经济因素共同造成的。简单地说,人口和财富较少的地区受到的研究关注较少。

“证据在不同国家之间的分布是不平等的……这真的很重要,因为通常当我们试图绘制地图或找出气候变化的影响发生在哪里时,我们往往发现在欠发达国家或低收入国家很少有科学论文。”卡拉汉在接受CNN采访时表示,他强调“没有证据并不代表没有证据。”

事实上,缺乏证据表明,研究人员最重要的发现——气候变化已经影响了80%的土地和85%的人——很可能被低估了。

即使没有研究偏见,这也可能是事实,因为BERT的分析只包括许多可能的气候影响中的两种:人为导致的降水和温度变化。该研究的合著者、美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的资深科学家汤姆·克努森(Tom Knutson)告诉CNN,如果把海平面上升等其他影响考虑在内,研究人员的估计可能会更大。

尽管如此,这项研究标志着气候研究的一个重要里程碑,即使它的发现是不完美或不完整的。

研究人员在研究报告中写道:“最终,我们希望我们的全球、生活化、自动化和多尺度数据库将有助于启动一系列关于气候对特定主题或特定地理区域影响的综述。”“如果科学是站在巨人的肩膀上前进的,那么在科学文献不断膨胀的时代,巨人的肩膀就会变得更难触及。”我们的计算机辅助证据测绘方法可以提供帮助。”