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2021-10-22 08:08

鱼在没有朋友的情况下伪装得更好

Goby fish swimming at the bottom of the Danube river, 图书馆的> Goby fish swimming at the bottom of the Danube river, 图书馆的>

人多安全。

这是很容易看到的(或者实际上不是很容易看到的),许多被称为虾虎鱼的小鱼。新的研究发现,这些鱼在群体中不会完全伪装,可能是因为它们受到了更多的保护,免受捕食者的伤害。

虾虎鱼是一个笼统的术语,指的是最大的鱼类家族之一的虾虎鱼科的2000多种主要是小型鱼类。它们遍布世界各地,尤其是在热带地区。许多动物颜色鲜艳,能够改变它们的外观,融入周围环境,避免被发现。

悉尼大学的首席研究员斯特拉·恩塞尔(Stella Encel)在新南威尔士州的多个河口进行实地考察时,首次注意到虾虎鱼和它们的伪装能力。

恩塞尔告诉Treehugger说:“尽管之前对水进行了仔细的检查,但当踏入浅滩时,几十只之前看不见的虾虎鱼会突然出现,因为它们飞奔而去。”

“这么多小鱼伪装得如此有效,完全避开了我的注意,除了让我印象深刻之外,也让我想知道这些否则手无寸铁的鱼(猎物大量较大的鱼类和鸟类)能够维持如此庞大的人口和维护有效的伪装在河口等一系列环境(通常包含一系列的基板从苍白的沙子混合砾石几乎黑色泥公寓和介于两者之间)。”

恩塞尔指出,动物从彼此那里获得了很多关于环境的信息,尤其是在躲避捕食者方面。

“由于伪装是一种捕食者的防御手段,我很好奇来自其他鱼类的信息会对它们的伪装有什么影响(如果有的话),”她说。

看鱼变色

在这项研究中,研究人员从悉尼纳拉本泻湖的泥、沙和碎石滩中收集了虾虎鱼。在那个地方,这些鱼受到更大的鱼和涉禽的威胁,所以它们依靠伪装来逃避发现。

他们把鱼带回实验室,让它们适应白色或黑色的背景。然后分别对他们单独和成对进行测试,以观察他们对不同颜色背景的反应。研究人员使用Photoshop来测量每条鱼的RGB值(一种颜色模型)和它们所测试的背景。

他们发现,当鱼单独在一起时,它们能够比与另一条鱼在一起时更快地匹配自己的背景。

研究结果发表在《皇家学会开放科学》杂志上。

组的安全性

恩塞尔说,对于鱼群如何影响虾虎鱼的伪装,有几种解释。

首先,“数字中的安全”效应也被称为风险稀释的概念。

恩塞尔解释说:“这是一个群体中的个体越多,每个个体被攻击的风险就越低。”“由于对每个个体的风险降低了,保持高水平伪装的压力也降低了。这使得它们可以用更少的能量改变颜色,把更多的能量留给其他东西。”

另一个原因是,当有其他鱼类存在时,应激激素的分泌会减少。

恩塞尔说:“在许多动物中,和其他个体在一起也可以减少恐惧和生理压力(一种被称为‘社会缓冲’的现象),这意味着它们产生的压力荷尔蒙(如肾上腺素、皮质醇)更少。”“由于这些激素直接参与颜色变化的机制,减轻压力也可以减缓/减少颜色变化。”

恩塞尔和她的同事们不确定,在一个群体中是否会产生一种虚假的安全感,实际上会让鱼处于危险之中,因为它们没有走得足够远,融入周围的环境。

“群体规模和捕食风险之间的关系并不直接。虽然人均风险通常会随着群体规模的增加而降低,但非常大的群体比小群体更明显,这可能会减弱这种影响,”Encel说。“在这种情况下,这些鱼只被成对或单独测试,我们可以有把握地说,它们成对测试的风险比单独测试的风险小得多。”

研究小组观察到的最有趣的事情之一是,这种鱼的身体颜色发生这些戏剧性变化的速度有多快。它们通常在两分钟内发生。

她说:“而且,它们是通过感觉机制(它们的眼睛和皮肤上的光感受器)做到这一点的,实际上它们并不能感知自己的身体颜色。”

“所以它们不知道自己的样子,但它们知道自己的环境是什么样子,其他鱼类是什么样子,它们知道自己处于多么危险的境地,它们利用所有这些信息来伪装,最终避免被吃掉。”