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2021-04-21 23:37

非营利组织正在利用可收回的资金发展太阳能

A solar installation for Harbor House, a no<em></em>nprofit community development organization in Oakland.

几年前,我们曾报道过莱昂纳多·迪卡普里奥基金会(Leonardo DiCaprio Foundation)向RE-volv(一个旨在帮助非营利组织进军太阳能领域的众筹平台)提供match资金。尽管任何形式的太阳能新融资都是令人兴奋的,但明确帮助非营利组织的目标——它们不能从目前的税收抵免中受益——似乎特别值得注意。

然而,当时的规模并不大。事实上,RE-volv的已完成项目名单可能仍处于较高的个位数。根据一份新闻稿;然而,现在看来,这家总部位于旧金山的初创公司正在改变这种状况:“在RE-volv的头9年里,我们建造了价值不到100万美元的太阳能设备。加上去年的额外投资,该团队已经通过10个州的45个项目完成了价值超过1000万美元的太阳能项目,总计3MW的太阳能发电将在今年年底前上线。”

Treehugger对这一突然爆发的活动很感兴趣,采访了RE-volv创始人兼执行董事Andreas Karelas,以了解更多关于RE-volv的现状和未来。他告诉我们,规模上的转变与该组织对财务模式的重新思考不谋而合。

“在我们的早期,我们试图通过众筹来筹集资金——莱昂纳多·迪卡普里奥基金会的配套资金确实帮助我们安装了许多早期项目,”Karelas解释道。“然而,我们发现,众筹模式已经进入了停滞期。因此,当我们试图建立更大的项目和筹集更多的资金时,我们的太阳能大使得到了更多对太阳能感兴趣的非营利组织的项目领导,筹集资金变得越来越困难。”

面对众筹的挑战,RE-volv开始将可收回资金作为一个潜在的更可扩展的选择。这些公司提供给汽车,让捐赠者有机会收回他们的资金,再加上一小笔回报,这样他们就可以把这些钱重新捐赠给另一项事业——“太阳能的传递模式”。

“基金会基本上会给我们一笔补助金,我们承诺如果我们成功了,就会用一点利息偿还,”Karelas说。“这实际上相当于以低于市场利率的利率借钱,这样我们就可以为非营利组织的太阳能融资,并从一开始就为他们节省能源。因此,我们有三重影响,我们直接部署清洁能源,支持非营利组织的使命,节省他们的资金,也回收资金给基金会。”

这一模式引起了前RE-volv捐赠者的注意,他的公司Trisolaris承诺捐赠1000万美元。根据Karelas的说法,RE-volv的团队最初期望以每年大约200万到300万美元的速度配置这笔资金,然而他们发现非营利组织的需求出现了爆炸式增长。

“我们非常成功,去年我们完成了1000万美元的交易,”他说。“尽管2020年是一场灾难,但对我们来说这是难以置信的增长之年。我们部署了比过去十年更多的太阳能,是过去10年的10倍。虽然最初的投资伙伴关系已经结束,但我们现在知道,并且能够向其他潜在投资者证明,我们可以很快部署1000万美元,并取得成功。”

现在RE-volv正在寻求复制这种成功,目标是在未来6个月再筹集1000万美元,并将在未来12到18个月部署这些资金。Karelas表示,一旦实现这一目标,下一轮融资可能会接近1500万至2000万美元。

即使是在这种快速增长的规模下,其需求也远远超过了自动转轮汽车单独满足的需求。但卡雷拉斯说,最终的目标是改变围绕太阳能的故事,以及谁将从中受益:

“我们非常关注低收入社区、有色人种社区、弱势社区,以及那些传统上被排除在太阳能机会之外的人,”他说。“这是因为我们使命的很大一部分是证明,为被遗漏的社区的项目提供资金是可能的。随着时间的推移,我们可以证明我们有能力为这些项目提供资金,希望这也能从其他渠道释放资金。”

为了提高人们的意识并接触到潜在的资助者,RE-volv将于5月4日与来自impact投资平台CapShift的慈善顾问举行一次网络研讨会,讨论可收回的赠款和RE-volv“全民太阳能”的投资机会。有兴趣的人可以在这里登记。