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联合航空与企业客户合作,为可持续燃料提供资金

时间:2021-04-21 23:48

United Airlines plane

自从人们开始谈论飞行对气候的影响,航空公司就一直在谈论可持续航空燃料(SAFs)。鉴于废油库存的供应有限,我们能否维持目前的航空水平——更不用说满足日益壮大的全球中产阶级的需求——这种想法一直值得仔细审视。

今年早些时候,当我采访国际清洁运输委员会(ICCT)航运和航空项目主管丹·卢瑟福(Dan Rutherford)时,他解释说,SAFs实际上可能对长途旅行脱碳做出有意义的贡献,这让我感到惊讶。

虽然废物库存确实短缺,但卢瑟福指出,合成煤油(电燃料)实际上有扩大规模的潜力。但也有一个警告。他警告说,这两种方法的问题在于,它们的成本会高出一个数量级。

Rutherford指出:“……基于废物的生物燃料是它的2至5倍,而电燃料将是它的9至10倍。”就像航空公司一直在做的那样,说我们都将获得安全保险,但我们又不想为燃油支付更多钱,这纯粹是愚蠢的。”

如果价格真的会那么高,那么很明显,航空公司不会简单地做出改变,吃掉成本。总得有人在某处付出代价。政府可以发挥作用,通过强制或补贴SAFs和/或对以化石燃料为燃料的竞争进行征税。

但是还有什么其他的杠杆可以拉动呢?

在我们的采访中,卢瑟福暗示消费者——尤其是经常乘坐飞机的人——可能会有潜在的影响,除非航空公司使用安全舱。虽然我们还没有看到这种情况大规模发生,但确实有迹象表明,一些公司正在采取“胡萝卜”式的方式来激励变革。

在生态天空联盟(Eco-Skies Alliance)的旗帜下,美国联合航空公司(United Airlines)正在与一群同意为与生态天空联盟相关的额外费用支付更多费用的企业客户合作。最初的企业参与者包括欧特克、波士顿咨询集团、CEVA物流、德勤、DHL全球物流、德士威泛亚班拿、惠普公司、耐克、帕兰提尔、西门子和武田制药。

这是一个引人注目的概念。尤其有趣的是,联合航空公司的首席执行官斯科特•柯比明确表示,这一举措超越了碳抵消——迄今为止,航空公司经常吹嘘碳抵消是解决排放问题的办法。

”,当我们与公司多年合作,帮助他们弥补飞行排放,我们赞赏那些参与Eco-Skies联盟认识到需要超越碳补偿和支持SAF-powered飞行,这将导致更多的负担得起的供应和最终,低排放,”科比在一份声明中说。“这仅仅是个开始。我们的目标是让更多的公司加入生态天空联盟计划,购买更多的SAF,并跨行业合作,寻找其他创新的脱碳途径。”

联合航空表示,联盟的首批公司今年将共同协助该航空公司购买大约340万加仑的可持续航空燃料。这进而将减少31000公吨温室气体的排放。

联盟目前只对在联合商业或联合货运有直接公司账户的公司开放。虽然它不是非营利组织,但个人也可以向联盟“捐赠”,联合航空承诺将使用该联盟为SAFs提供资金。任何企业或个人客户支付额外费用的自愿行动都应该受到一定程度的怀疑,因为只有少数客户可能愿意承担这些费用,而志愿服务有时被用作抵制政府干预的借口。

因此,尽管像生态天空联盟这样的努力可能为企业提供了一个为SAF发展做出贡献的有意义的机会,但它不会取代旨在让航空公司摆脱化石燃料的财政或立法途径的需要。这也不会消除减少需求的必要性。

事实上,立法和消费者的压力可能已经与这种自愿的努力齐头并进了。在法国等国家讨论禁止一些短途国内航班的同时,航空公司却在推动“天空生态联盟”这样的倡议,这可能不是偶然的。

正如卢瑟福在采访中所说,飞行的纯粹排放强度意味着没有单一的解决方案可能是足够的。企业和个人都将不得不减少飞行次数,提高飞行效率,并推动航空公司采用SAFs和其他清洁技术。