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气候变化如何使过敏季节变得更糟

时间:2021-04-22 11:01

Catkins on Paper Birch Tree

气候变化可以归咎于海洋变暖和动物栖息地缩小。但一项新的研究表明,一个意想不到的结果是,气温升高使过敏季节变得更糟。

根据发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一项研究,在过去的30年里,花粉季节已经发生了变化,开始时间提前了大约20天,持续时间延长了大约10天,花粉增加了21%。

“人类造成的气候变化是花粉季节开始日期和长度的主要驱动因素,”该研究的主要作者、盐湖城犹他大学的生物学助理教授威廉·安德雷格(William Anderegg)告诉“拥抱树木者”(Treehugger)。

“温暖的天气和花粉季节之间的强烈联系为气候变化如何影响美国人民的健康提供了一个非常清楚的例子。”

在这项研究中,安德雷格和他的同事收集了1990年至2018年间美国和加拿大的60个花粉计数站的测量数据。这些监测站由美国国家过敏局负责维护。

他们发现花粉浓度增加,花粉季节延长。具体来说,花粉数量在过去30年里增加了约21%。美国中西部和德克萨斯州花粉含量增长最快,而且树花粉的变化比其他植物要多。

因为现在的花粉季节比1990年开始的时间早了20天,研究人员说,这表明气候变暖导致植物的内部时间提前了。

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研究人员将他们收集的信息与近24个气候模型进行了比较。

他们从研究结果中得出结论,气候变化是花粉季节延长的一半原因,花粉浓度总体增加的8%左右。

安德雷格解释说:“我们使用了一套被称为‘检测和归类’的尖端科学工具,其目标是直接估计气候变化在某一特定变化中发挥了多大作用。”“当然还有其他潜在的驱动因素,但我们非常谨慎和彻底地考虑了潜在的混淆因素,并利用这项技术直接隔离了气候变化的影响。”

这并不是研究人员第一次探索气候变化对花粉和过敏的影响之间的联系。一些更早、更小的研究发现了温度和花粉之间的联系。但通常这些都是在温室里或只在小植株上进行的。

安德雷格说,这是美国和加拿大首次明确将气候变化与此联系起来。

“气候变化并不是遥远和未来的事情。它已经存在于我们的每一个春天呼吸和增加人类的痛苦,”安德雷格说。“最大的问题是,我们能应对这个挑战吗?”