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为什么有些动物需要朋友和敌人才能生存

时间:2021-04-22 11:10

Spotted hyena (Crocuta crocuta) family, Botswana

活得快死得早的动物真的不需要担心长期的关系。

这些“快速生活”的物种,如鼩鼱和蟋蟀,将大部分能量集中在繁殖上。只要它们能存活足够长的时间来繁殖后代,它们在这一过程中与谁互动并不重要。

但新的研究表明,对于生活缓慢的物种来说,情况就完全不同了。大象、鲸鱼甚至人类等大型动物的生活节奏都比较慢。他们优先考虑生存而不是繁殖。而生存计划的一部分就是建立复杂的社会关系。

“社会关系在很多方面对生存都很重要,”研究合著者、埃克塞特大学Penryn校区生态与保护中心的马修·斯克告诉Treehugger。

“很好的例子是‘朋友’提供的缓冲效应,在不同物种的研究中显示,在攻击性互动后,朋友可以减少压力水平,改善健康,”丝尔补充道。“与合适的个体保持良好的关系,还可以减少群体成员之间的竞争,并使获得食物供应更容易。”

Silk和同样来自埃克塞特的合著者戴维·霍奇森(David Hodgson)在《生态学和进化趋势》(Trends in Ecology and Evolution)杂志上发表了他们的研究成果。

人际关系的好处

研究人员表示,生活节奏慢的物种能够承担得起在社会关系上的投资,因为回报是值得花时间的。

“在这篇论文中,我们认为,一般来说,因为生活缓慢的物种更有可能获得这些好处,因为它们的寿命很长,这些好处会随着时间的推移而累积——可能需要一段时间才能形成牢固的关系,这意味着这些好处会被推迟,”斯克说。

研究人员举了鬣狗的例子,鬣狗是一种生活缓慢的动物。他们生活在被称为氏族的复杂社会群体中,那里有复杂的等级和关系系统,在冲突中发挥着关键作用。

与其他朋友和盟友结成联盟的鬣狗可能会提高自己的地位,在等级制度中晋升。地位高的动物可以获得最好的资源,这显然有助于生存。

霍奇森在一份声明中说:“我们认为存在一种‘积极反馈’——特定的社会行为能让人长寿,而长寿又能促进社会纽带的发展。”

慢生活动物的其他特征可能会影响它们的社会生活。

“例如,生活节奏慢的人可能性格更谨慎,探索更少,改变了他们的社会互动模式,”斯克说。“但也可能存在一种因素,形成这些关系改变了个体的繁殖方式,并以不同的方式影响生活节奏快和生活节奏慢的物种——这是我们提出的一种可能性,希望它能鼓励进一步的研究。”

研究人员说,有必要进行更多的研究来探索社会关系和动物物种生活节奏之间的联系。但他们有必要的工具来帮助进行调查。

“我们现在正处于一个阶段,我们刚刚开始了解许多物种的社会互动模式——追踪技术意味着我们可以模拟类似这样的精细尺度的行为,与伐木者在空间中追踪个体或记录谁在附近,”斯克说。“我们希望这一发现可以让我们跨物种进行比较,看看生活缓慢的物种是否确实有这些差异化的社会关系(或‘朋友和敌人’)。”

回答这些关于社会关系的问题也有助于其他研究。

“例如,正如我们从过去一年所了解的,社会互动模式影响着传染病在人群中的传播,”斯克说。“因此,了解这些社会网络是如何与物种的不同生活史联系在一起的,可以帮助我们理解哪些可能更容易受到新疾病的影响,或者哪些可能有合适的人口结构来宿主疾病,从而传播给其他物种。”